作者 | 龙老师

出品 | 子弹财经

几乎每个互联网创业者都有一个社交梦 ,因为社交意味着交互,交互意味着粘性,粘性意味着商业模式孕育的可能性。

在PC互联网时代 ,搜索引擎是用户接入网络的入口型应用,而在移动互联网时代,社交网络是“水 、电、煤 ”般基础设施一样的存在 。

人是社会化的动物。从社会学的角度来看 ,人类对于资讯获取以及商品交换的需求要远低于对于人与人之间交流的需求,社交网络占据的不仅是用户大量的使用时长,更是用户对于网络认知的心智。

自从商业文明诞生以来 ,一切交易行为都是基于“信任”而展开的 ,而“信任”的最佳“诞生地 ”即来自社交关系 。

这就是为什么众多互联网巨头即便拥有了移动互联网的“船票”和天量的用户,却仍然对社交产品念念不忘的根本原因。

一句话,社交网络不仅是信息时代最具分量的“船票” ,更是通往下个时代“星辰大海 ”的不二法门。

然而,怎么做好社交,却是一个近乎无解、无法对标的难题 。因为 ,凡是有对标的都已经被做了一遍,没有对标的却需要近乎开天辟地地找出新的方向。

一位领袖人物曾告诫我们:“世界是你们的,也是我们的 ,但归根结底是你们的。你们青年人朝气蓬勃,正在兴旺时期,好像早晨八九点钟的太阳 。希望寄托在你们身上 。”

我们虽然无法延缓衰老 ,但幸运的是我们都曾拥有年轻。

改变和升级旧时代,创造和引领新时代的主体往往是容易被主流视角轻视的年轻人。

历史教会了我们,哪有什么“垮掉的一代” ,只有不被理解的未来世界真正的构建者 。

他们在质疑声中长大 ,既乖张又脆弱,他们在网络世界寻找同类,寻求安慰 ,获得精神给养,也在不断塑造这个社会面向下个世代的网络“地基 ”。

他们是谁?他们哪里不一样?他们喜欢什么 、憎恶什么?他们如何看待亲情与友情?他们有着怎样独特的消费倾向?

这些看似简单却难以系统性回答的问题,有人却已经交出了一张不错的答卷。

“Soul ”是一只装满了奇趣与想象的万花筒 ,穿过“质疑”的透镜,一幅幅亿万年轻人的鲜活画卷舒展开来——在Z世代带来的社交新浪潮下,Soul通过展现真实、温暖的社交面貌 ,不断满足年轻人的精神追求,正引领着下一代社交产品的发展方向、技术方向和商业模式 。

1 、中国互联网社交简史

中国互联网的发展历史,就是一部社交网络从诞生到发展再到自我迭代的演进史。

中国社交网络发展的简史 ,可以用“工具时代”、“网络时代 ”和“个性时代”来简要概括。

第一个时代,也就是工具时代的代表产品,就是大名鼎鼎的QQ 。

QQ和它的母版ICQ一样 ,是一种基于网络流量的免费点对点沟通工具 ,它的突破性在于较之邮件等方式,第一次具有了某种“即时性”,从而具备了某种替代传统通讯方式(如电话和短信)的潜力。

但是由于工具时代的社交工具主要依托于PC平台 ,而PC的移动性非常之差,所以这种服务不具备完全取代传统通讯工具、并形成一个独立社交网络的能力。

第二个时代是“网络时代 ”,在这个时代 ,由于通讯工具的移动化和3G高速网络的普及,用户可以在任何时间地点进行通讯,并且可以实现一对多 、多对多等模式 ,从而彻底地具备替代传统通讯工具的能力,并形成一张覆盖用户所有线下关系链的网络 。

然而,这两种方式都有一个共同的“特征” ,即其发展路径不断重复一个过程:也就是一再重复一个由“生”到“熟 ”的过程。

微信来说,微信之所以崛起,有两个支点 ,从技术上是实现了语音为载体的社交工具化;从产品上说 ,从早期引入“附近的人 、漂流瓶,摇一摇”这社交三板斧,帮助微信实现了冷启动。

可以说 ,每个社交网络开始运转的时候,平台上的“生人”总比“熟人 ”多 。但是,非常矛盾的是 ,当一个社交网络上的熟人越来越多的时候,这个软件就越来越缺乏“乐趣”,成长的天花板也就越接近 ,就会变得更加的工具化,最终成为一个纯联络工具 。

不得不说,经验有时候是一种可怕的毒药 ,我们容易习惯往复地循环自以为正确的步伐却不自知地在原地打转。

真实社会关系的映射,是一张巨网,连接了本该连接的 ,但也困住了不该被困住的。

当社交赛道中的玩家们都在努力将自己变成一本现实世界的通讯录时 ,是否想过一个问题?现实世界对于年轻人来说是游乐园还是牢笼?万千的他们和她们,精神世界何处安放?

所以,社交网络的竞争发展进入了第三个阶段 ,也就是“个性阶段”,新的创业者试图打破“由生到熟 ”的循环,试图提供一种满足个性化社交需求 ,具有基于兴趣而不是基于“联络必要性 ”所产生高粘性闭环 。

这一轮新的尝试,起步于2015年-2016年,也就是人们习惯意义上的“互联网下半场”。

这一年 ,微信的用户数已经突破了6亿,彻底制霸了熟人社交市场,这个角度不再有吸引力 ,更没有后来挑战者的机会。

所以,像Soul这样的新玩家,必须开辟一条属于自己独特的路径 ,才能杀出一条新路 。

其实 ,一直以来,更多的创业者,都想孵化出一个属于新世代的社交平台 ,他们把努力放在了寻找一个新的突破口和切入点上,如声音互动、视频互动……但不得不说,这些切入点除了一时的新奇外 ,并没有提供任何深层次的信息,也无法帮助用户提高社交成功的耦合概率,也因此就无法真正对“有效且有趣”的社交产生真正推动和帮助 ,所以大多数都停留在一个很小的范围内。

那么,究竟有一个什么模式,可以有效地和微信这种纯熟人社交实现差异化 ,又可以真正地推动人们相互了解,并依靠了解而产生交流;而且,这个过程中 ,它不需要贩售暧昧 ,而是通过分享来彼此吸引,进而长期化,而不是成为点对点的“用完即弃 ”的社交工具。

Soul的出现给了一个新的答案 ,那就是——兴趣,才是真正的纽带 。用兴趣产生联结,让人们不再孤单 ,这是Soul的初心。

有时候,我们很难判断,虚拟现实技术的诞生是技术的自发进步抑或是迎合未来年轻人对于虚拟世界的更高维度的需求。但不可否认的是 ,人类已经自觉或不自觉地将物理世界的身体和精神世界的思想投射到虚拟的网络中,年轻人群则更为之甚 。

问题是,现在的青年人并不仅仅需要这样的联络工具 ,他们需要一个新的社交“元宇宙”,这个“元宇宙”需要在高开放性、高发布自由度,去中心化分发的环境下 ,去建立基于一个真正基于“兴趣图谱 ”的用户关系网络。

Soul对社交元宇宙的定义 ,在「子弹财经」看来是这样的——“元宇宙”并不是故作高深的概念,它的实质是——用现实世界中不相识的用户在平台上的关系沉淀和留存为正样本,基于用户的社交画像和兴趣图谱 ,通过机器学习来推荐用户产生高质量的新关系。用户低成本地开启交流,获得高质量的关系 。

2 、让技术看见你有趣的灵魂

灵魂到底是什么,可能是一个玄学问题 。但是在Soul ,答案却很明确,那就是用户的兴趣图谱和社交画像。

简而言之,Soul的核心模式是 ,基于用户的兴趣谱图和社交画像,让任何一个来到星球上的个体都可以营建无压力的社交空间,Soul让用户随时随地真实表达并被推荐给可能会懂他的人。

这和所有的现存的社交模式都不一样 。

B站、快手、抖音和微博等 ,虽然也有互动功能,但本质是“社区”而非“社交 ”,它们的关系链是典型的一对多 ,它们的核心内容生产者与内容消费者之间 ,是有沟壑的仰视关系,甚至可以认为是一种由无数KOL组成的中心化媒体社区,它的核心魅力是吸引用户消费内容 ,而不是促进彼此的交往,至少主要目的不是。

而陌陌和探探,「子弹财经」更习惯称之为“纯效率工具” ,它们的价值主要是推动用户迅速获得现实关系,具有某种“用完即弃”的特征,用户也没有意愿生产有深度的内容 ,主要是以图片作为信息媒介,因为现有的方式中,图片的生产成本是最低的。

而Soul要走一条与前面三者都不同的路 ,难度非常高 。

在「子弹财经」看来,Soul在起步之初,最难的“冷启动 ” ,就是让用户能够自发分享生活“瞬间”。

事实上 ,大多数社交平台上用户都是孤独的,但唯独Soul解决了这个问题,它的解法是什么呢?

是回馈!

Soul的理论其实很简单 ,你(用户)负责发布,我(平台)负责帮你建立联系,当你发帖带来的回馈高于其心智成本 ,你就有兴趣一直生产下去,因为会有源源不断的回馈,更会有充满惊喜的新社交关系的建立。而所有的信息经过长时间的积累和沉淀 ,必将诞生一个全新的只属于用户和用户之间的世界 。高质与高产并行,让每个人的千面都能被发现,从而形成一个元宇宙的联系。

而这些千面与千面的相识 ,在Soul的做法,是用技术来解决这个问题。

「子弹财经」把Soul的做法,称之为“用技术照见有趣灵魂的三部曲” 。

第一步 ,把所有的“人 ”和“瞬间 ”以及围绕这些产生的“互动行为” ,都实现彻底的数字化,也就是依托于深度学习和大数据技术,去建立包括AI 、数据分析、信息识别、标签等在内的“社交基础设施” ,让社交的所有要素,能够在闭环内实现数字化的流转和建立联结;

第二步,利用领先的AI算法 ,绘制出用户画像和兴趣图谱,以此作为推荐的“依据 ”,实现用户与用户之间 、用户与信息之间的高效、精准推荐;并且 ,在这个过程中,通过大量的数据回馈,来持续提升算法、功能和信息分发功能的效率 ,进而增强用户的粘性和留存,从而形成良性的网络效应和飞轮效应。

第三步,针对用户进行各种推荐来促进交互 ,让更多的用户在Soul的“元宇宙”里分享自己生活的丰富瞬间 、驱动用户主动去看大量的别人的主页和发布的瞬间 ,从而反向推进用户自身的UGC兴趣,而且这些UGC的分发,也会随着数据的积累 ,越来越相关和精准,从而彻底地解决用户留存的问题。

某种程度上,Soul把“基于兴趣”的价值 ,通过各种机制推到了极致 。

最典型的一个例子,就是去真人头像化 。

对于所有的社交来说,见到真实的对方(或图片) ,都是一个强驱动力;但也是因为强驱动力,往往会让人陷入对“颜值 ”的舍本逐末,从而有违依从“兴趣”的初心。所以 ,Soul做的“很绝”,它强调以用户的性格、兴趣等精神特质作为主要建立联结的标准,不支持真人头像 ,弱化外形 ,也不通过导入通讯录建立关系,从而完全独立于用户既有的社交关系。

但是,脱离既有的社交关系 ,不意味着脱离真实 。相反,Soul的帖子和关系分发也更看重适配度和信息质量,公平展示每个人的“瞬间 ” ,从而让用户的表达极度趋向于内心的真实,从而做到“让再独特的灵魂都能在平台上找到共鸣,进而引导用户真实表达自己 ,而不是在表达的时候有意识地迎合流量”。

另一个很典型的例子,是虽然Soul的使用门槛较高,但留存下来用户的平均单次使用时长高达40分钟 ,这对于非熟人社交来说,是一个高得离谱的数据。但正是因为Soul的高门槛,留下的是对分享生活“瞬间”有真的兴趣和动力 ,希望通过兴趣找到彼此的知己 ,它把一部分非信息导向的人天然隔离在平台之外,从而“纯化 ”了平台的兴趣属性和精神皈依 。

当然,高门槛不一定等于枯燥。正是为了更好地激发用户的兴趣 ,游戏化的社交体验,成为Soul的核心特征之一。

从某种程度上,游戏化的玩法对冲了初期的枯燥感 ,能让用户很快地沉浸融入在Soul的平台之中,更容易建立关系 。

比如,虽然没有真人头像 ,但3D捏脸的方式,配合视频互动的功能,让Souler们可以放松无压力地进行视频聊天;同时 ,支持通过Soul滤镜发表“瞬间”,比如我们现在很流行的Soul漫画脸滤镜,做到了既真实又不泄露个人身份;在多对多社交方面 ,系统也会对Souler按照其用户画像 ,推荐可能感兴趣的群聊房间,与更多兴趣相投的人一起畅所欲言,从而使得“兴趣”成为Soul世界始终的“通行证 ”。

因此 ,「子弹财经」最终的结论是,Soul的成功,本质上是运用了包括信息理解、审核 、推荐系统等技术 ,以及超大规模用户即时聊天等等用户深度参与的应用场景,从而强力支撑了业务的健康快速发展。

3 、谈谈商业模式

社交平台的变现,是一个非常充满挑战的路线 。

必须承认 ,Soul具备了很高的商业化潜力,是因为这里的用户非常喜欢和享受这里的生态——在Z世代中,喜爱Soul式社交方式的人越来越多 ,他们的交流并不想局限于认识的人当中,作为智能手机的原住民,抖音等平台早已让他们眼界大开 ,习惯于关注非熟人的美好生活。在交流上 ,他们也不局限于和认识的人交流,在虚拟世界中和素未谋面的同龄人畅快交流是他们所喜爱的生活方式。像Clubhouse一样,从和人的交流中获得信息也是Soul非常吸引人的地方 。

因此我们至少在两个方面看到Soul变现的潜力 。

一方面 ,由于Soul是一个可玩性非常强、非常适合个人表达的、有游戏氛围的平台,所以在基于兴趣付费的增值服务方面,大有潜力。

为此 ,Soul Coins(Soul币)应运而生,用户可以使用Soul币在平台上购买和消费它用于各种服务,以进一步增强他们在Soul应用中的体验 ,包括更多的用户推荐机会等等。

具体说来,很多用户都会购买可以彰显个性和满足某种社交“炫耀 ”心理的皮肤和装饰,从而为自身打造个性化形象 。这有点像早期的QQ秀和后来的游戏中“买装备”的结合 ,这种为虚拟体验付费的方式,是社交领域历史最久 、也至今最有效的方式之一,所以 ,Soul也在这方面获取了不俗的收入 ,虽然它们的做法相当克制。

Soul在细节上也是充满了创造力的,它们开发了Giftmojis来连接Soul应用程序的虚拟元素和物理元素,允许用户通过发送礼物在现实世界中进行交互 ,而不暴露真实身份。

在to B方面,Soul的商业化探索还比较浅,但是潜力很大 。

简单来说 ,Soul从2020年三季度开始搭建品牌客户生态,目前实现闭环,处于品牌生态1.0阶段。但是 ,和传统的广告模式不同,Soul从一开始就致力于在高活跃用户和品牌经营者之间建立友好的链接关系。

从这个角度,Soul为用户提供了一个新的渠道 ,让他们发现适合自己以及适合表达自己审美的特定礼物需求的品牌和产品,从流行的零食、美容产品到基于年轻一代人气的生活方式产品 。

简单来说,Soul的长期目标 ,是让品牌的经营者可以在Soul产品中寻找到更多的场景和机会去影响他们潜在的消费者。

必须指出 ,这是一个平台变现的“最优解”,因为Soul上沉积最多的,除了“兴趣 ” ,就是“信任”。

德国社会学家、哲学家格奥尔格·西美尔(Georg Simmel)早在121年前1900年出版的《货币哲学》和1908年出版的《社会学》两部大部头著作中就指出:

“在当代,互动的主要形式是交换,尤其是以货币为中介的交换 ,这种交换离开信任就无法进行 。”

而由于Soul剥离了诸多“非精神要素 ”,从而使得整个平台的氛围非常的纯净,所以天然容易建立信赖 ,而这十分有利于在“个体”与“品牌”之间建立“交易信任 ”。

而从另一个角度来看,Soul上沉淀了大量UGC,而这些和品牌的打通 ,是一个重要的变现通道,这在B站 、知乎等社区已经得到了证实。我们有充分的理由认为,同样走UGC路线并善于建立各种联系的Soul ,也一定能够为这种路径找到一个适合Soul的商业模式 。

当然 ,这一切还有待于大量时间去证明,而Soul的做法至今都比较克制 。

但「子弹财经」认为,克制才是好事 ,因为好的平台氛围不能被破坏,信任必须得到强化,如何在良好的平台氛围和畅通的商业路径之间寻找一个平衡点 ,是Soul的下一个考验。

5月11日,Soul正式向美国证券交易委员会提交招股书,申请以SSR为交易代码在纳斯达克上市。Soul在更新定价区间后收到了非常好的市场反馈 ,但是由于公司有其他资本运作的考虑,所以决定先暂停IPO进程,这一决定也得到了Soul大股东腾讯的支持 。

暂停的原因是因为虽然从资本市场的反响来看 ,“社交元宇宙第一股”受到了资本市场热情的追捧,「子弹财经」了解到,Soul原计划募资2亿美金 ,实际截止暂停前 ,已经募资超过30亿美金,但在临门一脚,有新的股东提出除了从资本层面合作外 ,希望未来在战略合作上能够强强联手,大股东腾讯对于这个选项也表现出极强的兴趣,高度赞同这个决定。能让Soul在30亿美金面前宣布暂停定价 ,令人更加期待该战略意义的合作内容了,「子弹财经」了解到,这个战略合作预计将在未来一个月内对外公布。而外界很多人猜测的与同行的民事诉讼所导致的IPO暂停 ,「子弹财经」认为纯属无稽之谈,IPO进程中有民事诉讼的公司不是个例 。「子弹财经」还发现,同行之前所发的声明原文已经删除 ,这当中是否存在诽谤,只能交给法律了。

Soul在暂停上市的公告中也提到,“(公司)将迎来期待中的增长 ,我们将让更多人使用到我们的产品 ,将善意,温暖和真实传递给更多的Souler。”

*文中配图来自:Soul官方 。

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